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l histoire du massage



Petite histoire du massage



Le massage est une des plus anciennes formes de thérapie populaire. Il fut utilisé tout au long de l’histoire pour guérir le corps et l’esprit. Depuis des milliers d'années, une forme ou une autre de massage ou d'imposition des mains a servi à guérir et à soulager les malades.



Son origine remonte à l’Antiquité, près de 3000 ans av. J-C. Pour les médecins de l'antiquité grecque et romaine, le massage était un des principaux moyens de guérir et de soulager.

Les Grecs et les Romains préconisaient notamment de se faire masser avant et après la pratique d’un sport, pour accélérer la convalescence, pour régénérer le corps ou soulager les douleurs après les jeux des gladiateurs. Dans les gymnases et dans les palestres, il était de tradition de faire suivre un bain d’une bonne friction avec des huiles. Le masseur était également sollicité pour certains traitements médicaux & pour soigner des troubles variés.

Au début du Ve siècle av. J.-C., Hippocrate, le « père de la médecine », écrivait : « Le médecin doit avoir l'expérience de beaucoup de choses, mais à coup sûr du massage [qui] peut assouplir une articulation enraidie, ou, au contraire, corriger une hyperlaxité. »

Pline, le célèbre naturaliste romain, était régulièrement massé pour son asthme, et Jules César, qui souffrait d'épilepsie, se faisait quotidiennement pincer afin de soulager ses névralgies et ses migraines. Après la chute de Rome, au e siècle de notre ère, l'Europe fit peu de progrès dans le domaine de la médecine, laissant aux Arabes l'étude et le développement des enseignements antiques.

D’anciens manuscrits chinois, indiens et égyptiens évoquent les vertus préventives et curatives de ces manipulations. Le massage tient une place dans la médecine chinoise.

Cependant, ce n’est qu’au XVIe siècle, principalement grâce au médecin français Ambroise Paré. Plus tard, au cours du XVII° et XIX° siècles que le massage devint populaire en Europe grâce aux travaux du Suédois Per Henrik Ling (1776-1839). Fort de ses connaissances approfondies des différentes techniques de pression, il élabora sa propre méthode qu'on appelle aujourd'hui le massage suédois. C'est une synthèse de ses connaissances de gymnastique et en physiologie, et des techniques chinoise, égyptienne, grecque et romaine. Cette technique est basée sur des mouvements d’effleurage, de pétrissage, de friction, de percussion et de vibration. Sa méthode fit des émules dans le monde entier et vers la fin du XIX° siècle, le massage suédois s’imposa définitivement dans le monde médical.

Le premier collège ayant à son programme le massage fut fondé à Stockholm en 1813, et des instituts et des établissements thermaux proposant des massages surgirent sur tout le continent. De nos jours, dans le monde occidental, la valeur thérapeutique du massage vient une fois de plus d'être redécouverte.



30/05/2011
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